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Diariamente suceden terremotos en diversas partes del mundo, aunque suelen ser de baja intensidad.

El terremoto de mayor intensidad a lo largo de la historia ha sido el sucedido en Chile en el 22 de mayo de 1960. Tuvo una magnitud de 9,5 MW y se cobró aproximadamente la vida de 10000 personas. Este terremoto fue el de mayor magnitud, pero no fue el que mayor número de muertes causó.

El terremoto de mayor fatalidad en muertes fue el sucedido en Sumatra, Indonesia el 26 de septiembre del 2004 que tuvo una magnitud de 9,1 MW. Los daños también se hicieron presentes en Sri Lanka, Tailandia y Maldivas. Este terremoto produjo 230000 muertes aproximadamente. Este terremoto fue el más largo de la historia con una duración aproximada de 9 minutos. El complemento al terremoto que convirtió en una mayor tragedia fue el tsunami producido por el terremoto que devastó las costas de Tailandia, India, Indonesia y otros países cercanos. Llegaron a la costa olas de hasta 30 metros.

España no es un país especialmente afectado por sismos comparado con países como Perú, Chile y Japón, aunque eso no quiere decir que no se produzcan. La zona de España donde más sismos se producen es el sur, principalmente la zona de Murcia, Almería, Alicante y Granada.

Esto se debe a que en estas provincias se encuentran fallas cortas que se encuentran activas. Lorca se encuentra muy cerca al límite de las placas euroasiática y africana.

El 11 de mayo del 2011 un terremoto de magnitud 5,1 grados sacudió Lorca, Murcia. Este terremoto fue predicho por una sucedido minutos antes de menor intensidad.  El terremoto generó pánico y temor en los pobladores en general de la provincia de Murcia debido a que pudo ser sentido en numerosas localidades. El terremoto produjo 131 réplicas de variadas magnitudes. Hubo tres muertos y 300 heridos aproximadamente.

El terremoto tuvo una intensidad de grado 7 en la escala de Mercalli.

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Existen unas escalas las cuales nos permiten conocer la magnitud e intensidad de un terremoto. Diferenciaremos ambos términos.

La magnitud es la medida que nos indica la energía liberada por un terremoto. La magnitud se suele medir en la escala de Ritcher o escala de magnitud local. Esta escala fue desarrollada por el sismólogo estadounidense Charles Richter con el apoyo del sismólogo alemán Beno Gutenberg. Esta escala fue creada en un principio para estudiar los terremotos del sur de California. No es una escala lineal, es logarítmica por lo que la energía desprendida por el terremoto aumenta de forma logarítmica. Es un error pensar que en un terremoto de magnitud 6 se ha desprendido el doble de energía que en un terremoto de magnitud 3.

Charles Richter

Su utilización en el mundo es casi generalizada aunque esta escala tiene un par de problemas: no benefician el conocimiento del origen del terremoto y que en magnitudes cercanas a 8,3 se producen estimaciones que no concuerdan con la intensidad real del terremoto.

La intensidad es una medida de los efectos producido por un sismo en un lugar determinado. La intensidad varía según el lugar donde se valora, es decir, cada localidad podría tener una distinta intensidad por un mismo sismo.

La intensidad suele depender de varios factores como la distancia al epicentro, la magnitud del sismo, camino de ondas producidas por el sismo y lugar de impacto de estas mismas.

La intensidad se puede medir en diferentes escalas. Nos centraremos en la escala MSK y en la escala de Mercalli. La escala JMA es utilizada en Japón, zona la cual es afectada continuamente por terremotos de mediana o gran magnitud.

La escala MSK se basa los daños producidos por el sismo en las edificaciones teniendo en cuenta sus tipos, los cambios sufridos en la naturaleza como el aspecto del terreno y la afectación que produjo el sismo sobre las personas. Esta escala fue muy utilizada por Europa y la URSS. Aún se utiliza en la India, Rusia e Israel.

La escala de Mercalli es la escala más utilizada en América. Esta escala se basa en los daños y efectos producidos sobre edificaciones.

Esta escala tiene doce grados los cuales describiremos:

Grado 1 – No es posible sentirlo.

Grado 2 – Sentido por personas en reposo. Los daños no son visibles.

Grado 3 – Sentido en pisos altos. Puede ser confundido con el paso de un camión.

Grado 4 – Sentido por la mayoría que se encuentren dentro de edificaciones. Los objetos colgantes oscilan.

Grado 5 – Sentido por todos. Objetos inestables caen.

Grado 6 – Inestabilidad al caminar. Objetos colgados en las paredes se caen. En viviendas de material ligero puede haber daños leves.

Grado 7 – Perceptible desde un vehículo en movimiento. Dificultad para mantenerse en pie.

Grado 8 – Daños en paredes de calidad media e incluso en paredes de alta calidad. Derrumbes.

Grado 9 – Pánico extendido. Daños considerables en paredes con derrumbes de importancia. Se pueden observar grietas en el suelo.

Grado 10 – Construcciones de ladrillos totalmente destruidas, rieles de trenes doblados.

Grado 11 – Destrucción de puentes y tuberías subterráneas destruidas.

Grado 12 – Daño total. Objetos en el aire. Pocos sobrevivientes.

Placas tectónicas

Una placa tectónica es un bloque (fragmento) de roca sólida que forma la litósfera.

El planeta Tierra es el único planeta con placas tectónicas activas.

Las zonas de contacto de estas placas se denominan fallas. En los bordes de las placas se concentra la mayoría de actividad volcánica, tectónica y sísmica.

La litósfera se divide en placas mayores. El límite convergente de la placa Sudamericana en la zona oeste generó la cordillera de los Andes y la fosa peruana-chilena.  En la zona este se generó el océano Atlántico.

Causas de un terremoto

– Choque de las placas tectónicas que causa un desprendimiento de energía debido a la reorganización brusca de los materiales.

-El hombre puede provocar unos movimientos sísmicos llamados microsismos. No son sensibles para las personas, solo se pueden detectar mediante  los sismógrafos. Pueden ser provocados por experimentos nucleares.

– Estudios recientes han comprobado que pequeñas tensiones sobre las placas terrestres pueden causar movimientos sísmicos de gran intensidad contradiciendo lo teórico. Pero esto sucedería si se da unas circunstancias como puede ser que cuando se produzca el desplazamiento, se introduzca agua o gas a presión en la falla. De esta manera, el agua y el gas funcionarían como un soporte, que facilitaría un mayor desplazamiento de las placas terrestres. Un ejemplo de esta causa es el terremoto sucedido en la bahía de San Francisco causado por un deslizamiento de la Falla de San Andrés.

–  Hundimientos de cavernas

– Por la actividad producida por la actividad volcánica como en los casos de las erupciones.

– Desprendimientos de rocas en las laderas.

 

Tipos de terremotos

Esta variedad de causas nos permiten realizar una clasificación de los terremotos:

–         Terremotos tectónicos.  Son los producidos por la ruptura súbdita de rocas que componen las placas tectónicas. Se desprende una gran cantidad de energía desde el interior de la falla, localizando ahí el hipocentro.

–         Terremoto volcánico. Son los producidos en las zonas afectadas por la actividad volcánica. Se pueden diferenciar dos tipos: Tectónico, producidos por la ruptura de rocas debido a cambios de densidad; y explosivos, que se originan por la explosión del magma.

–         Terremoto perimétrico. Son los producidos en las placas continentales y oceánicas por una liberación de energía proveniente de zonas profundas de cavidades de las placas.

–         Terremoto por impacto de meteoritos. Son muy infrecuentes aunque a lo largo de la historia se han dado casos como por ejemplo el meteorito que cayó en Arizona y dejó un cráter de un diámetro de 1,2 km y 100 metros de profundidad. En la Tierra son poco frecuentes, pero  otros planetas cuya atmósfera es menos densa, existen más posibilidades de que suceda esta catástrofe.

–         Terremoto de colapso. Son producidos por movimientos bruscos de rocas y tierra o hundimientos de tierra. Los movimientos de laderas son los que causaron terremotos de mayor magnitud. Por ejemplo, el terremoto sucedido el 31 de Mayo de 1970 en Ancash, Perú en donde en el terremoto se produjo desprendimientos de nieve y hielo del nevado Huascarán que sepultó la ciudad de Yungay y pequeños pueblos del alrededor. Los sobrevivientes de esta ciudad fueron pocos, como por ejemplo los que se escondieron en una fortaleza inca. Ha habido 100000 muertos. Tuvo una magnitud de 7,8 MW. Este no fue uno de los terremotos de mayor magnitud en Perú, pero si fue uno de los terremotos que mayores víctimas se cobró.

Posteriormente se produjo un gran despliegue de ayuda internacional. Yungay fue nombrada “Capital de la Solidaridad Internacional”.

 

Terremotos

¿Qué son los terremotos?

Son fenómenos naturales debido al choque de las placas tectónicas que produce un desprendimiento de energía hasta lograr volver a alcanzar el equilibrio.

Se suele utilizar el término “terremoto” solo para referirse a movimientos sísmicos de alta intensidad y “temblor” a movimientos de baja intensidad.

El lugar interior de la Tierra donde se origina el terremoto, es decir, se desprende la energía se llama hipocentro.

El lugar perpendicular del hipocentro en la superficie se llama epicentro. Normalmente es el lugar donde afectan de mayor manera las ondas sísmicas con mayor intensidad, por lo que suele ser la zona donde se produce mayor destrucción.

El petróleo es una mezcla de compuestos orgánicos, entre los que destacan los hidrocarburos, de vital importancia por su uso como fuente de energía y materia prima en la industria química. Su origen es fósil. Surge como consecuencia de la transformación de los depósitos de materia orgánica (zooplancton y algas) depositada en fondos anóxicos del los mares ( con mínima existencia de oxígeno) o zonas lacustres.

Plataforma petrolífera

Su formación tarda millones de años. El petróleo se puede presentar entre capas de gas natural como se puede observar en la siguiente imagen.

El petróleo crudo llega a las refinerías para pasar por un proceso llamada refinamiento. Este proceso consiste en la separación en fracciones del petróleo crudo en fracciones mediante la destilación fraccionada. La separación se basa en la diferencia de los puntos de ebullición. Las fracciones obtenidas son las siguientes:

En España, existen 9 refinerías: en Tarragona, Castellón, Cartagena, Bilbao, la Coruña, Huelva, Algeciras, Tenerife y Puerto Llano. Destaca que en Tarragona está una petroquímica en la que se fabrica materia prima para la industria de los plásticos.

En este proceso de extracción puede ocurrir accidentes. Destaca:

El 19 de noviembre del 2002, un buque de Liberia llamado Prestige se hundió en las costas de Galicia (España). Ocasionó un derrame de fueloil. Este accidente fue uno de los mayores desastres geológicos de España.

 

Nanotecnología

Es la tecnología aplicada a un nivel de nanoescala, permitiendo manipular y trabajar con estructuras moleculares y átomos. El desarrollo de la tecnología se debe a

Richard Feynman

Su aplicación en la medicina aún no se ha dado pero se tienen grandes proyectos. El proyecto de la nanotecnología en el cáncer es muy ambicioso.

Cápsulas que circulen por nuestra sangre, serán capaces de detectar y atacar a las células cancerígenas. El proyecto en las enfermedades infecciosas es muy amplio, donde destacan las vacunas que serán administradas mediante gotas nasales. Las vacunas anti-diftérica y anti-tetánica, ya tienen eficacia demostrada con este modo de administración.

Para un mejor diagnóstico

Una mayor precisión en el diagnóstico, permite aplicar un tratamiento más acertado el cual permitiría una recuperación o mejoría mas rápida del enfermo.